Plàstic biodegradable, la solució a un problema planetari

Els materials sintètics estan envaint el nostre planeta. Tots en som més o menys responsables… I el plàstic biodegradable és una de les solucions a aquest important problema.

Perquè l’excessiva i imparable producció i consum de plàstic convencional amenaça de contaminar cada racó de la Terra. Els mars i els seus habitants n’estan patint les conseqüències més greus. Els ecosistemes aquàtics estan sent ferits, i podríem estar condemnant a desaparèixer les espècies que hi viuen.

Per això, les persones de bé s’estan vinculant cada cop més a l’ecologia i la cura ambiental. I, des de les indústries, s’està treballant per aportar solucions al respecte. Has sentit parlar dels plàstics biodegradables?

Biodegradable: el plàstic sostenible

La característica principal d’aquest innovador tipus de plàstic és que es desintegra de manera natural, mitjançant l’acció del mateix medi ambient. A diferència del tradicional, que pot trigar més d’un segle a desaparèixer, aquest ho fa molt més de pressa, cosa que el planeta agraeix d’allò més.

Tingues present que es fabriquen amb matèries primeres orgàniques. Normalment provenen de fonts perfectament renovables, com ara els llegums, la cel·lulosa, la iuca i els plàtans, entre d’altres. El midó, un polímer natural que s’obté del blat, la patata o el blat de moro, acostuma a ser la base d’aquestes creacions.

En determinades condicions de temperatura i humitat, quan es converteixen en residus i entren en contacte amb el medi ambient, tenen la capacitat de transformar-se en biomassa i nutrients. És per això que no cal la participació humana en la seva eliminació. Tant és així que són certs microorganismes naturals els que actuen, iniciant un procés d’oxidació que acaba convertint-los en aigua, biomassa i diòxid de carboni.

És tot el contrari del que passa amb el plàstic de sempre, en el qual només influeixen els raigs ultraviolats. Malauradament, el transcurs del temps fa que es vagi descomponent en microplàstics, unes partícules minúscules que s’escampen per l’entorn i generen problemes. I, atès que no es produeixen canvis en la seva composició, els éssers vius són incapaços de digerir-los, i la seva inevitable ingestió produeix danys físics evidents.

Quants plàstics biodegradables hi ha?

La tipologia més interessant és la que diferencia entre dues classes ben definides:

  • Els primers són els bioplàstics. Deriven de productes vegetals (no del petroli, com els plàstics tradicionals). És a dir, provenen de matèries primeres renovables.
  • Els segons són els plàstics amb additius biodegradables. La seva procedència sí que deriva de la petroquímica, però a l’hora d’elaborar-los s’hi afegeixen additius perquè es degradin més ràpidament.

Dins d’aquests, al seu torn, podem trobar diferents varietats. Aquestes són les principals.

Plàstics biodegradables d’origen biològic

  • Àcid polilàctic o PLA. És vàlid per elaborar recipients que estaran en contacte amb els aliments. Es fa a partir d’àcid làctic i utilitza un 100% de matèries renovables.
  • Polihidroxialcanoats o PHA. Es creen a partir de matèries primeres vegetals, que són sotmeses a fermentació bacteriana. El seu ús principal són bosses i taps.
  • Basats en cel·lulosa. Presenten una atractiva resistència i són bastant rígids. Els veuràs, sobretot, en etiquetes i taps.
  • Basats en midó. Són una mica més fràgils, però es degraden abans. Per desgràcia, no són hidrosolubles.

Plàstics biodegradables d’origen sintètic

  • Succinat de polibutilè o PBS. És molt freqüent en safates, ampolles i packaging.
  • Polibutilè de tereftalat adipat o PBAT. S’adapta molt bé a la calor, amb alta resistència. És transparent i molt flexible.
  • Polietersulfona o PES. Habitual en els sectors alimentari i farmacèutic, és un material hidrofílic emergent.
  • Midó termoplàstic o TPS. S’hi combinen diversos polièsters de plantes diferents.
  • Policaprolactona o PCL. La seva gran resistència el fa ideal per elaborar films.

Avantatges i desavantatges d’aquest material

Oi que la música et sona molt bé? Això de contribuir al desenvolupament sostenible i a la cura ambiental mitjançant la reducció de l’ús del plàstic convencional sembla interessant. I el cas és que no et suposa cap problema fer servir objectes de plàstic biodegradable per a qualsevol ús quotidià.

I encara et semblarà millor quan coneguis quins són els beneficis que se’n deriven:

  • Afavoreixes que el cicle vital segueixi el seu curs. Com que estan formats per materials naturals, els microorganismes són capaços de consumir-los.
  • Redueixes la petjada de carboni. Convertits en residus, es descomponen sense alliberar elements químics ni gasos atmosfèrics.
  • Minimitzes els residus abandonats a la natura. Perquè desapareixen ràpidament o poden ser reciclats per a altres usos.

Hi ha inconvenients en el seu ús?

Tanmateix, cap creació humana és perfecta. Els plàstics biodegradables són un avanç molt important i, sens dubte, molt millors que els plàstics de sempre. Això no obstant, hi ha febleses evidents a l’hora d’utilitzar-los que caldrà intentar superar o compensar en un futur:

  • La seva durabilitat és d’un any i mig, aproximadament. En general, inferior a la dels plàstics convencionals.
  • Els bioplàstics i els plàstics no es poden barrejar per ser reciclats. És per això que exigeixen un esforç addicional de selecció i separació dels residus de cada tipus.
  • Ara com ara no s’han consolidat les línies i processos de recollida d’aquests materials.
  • A conseqüència d’això, molts d’aquests residus no acaben als llocs habilitats per a la seva descomposició. Per tant, les seves virtuts no són aprofitades.
  • Com que s’elaboren amb productes d’alimentació, i no amb residus agrícoles, l’augment del seu ús podria derivar en un increment global de preus en l’àmbit alimentari de cara al futur.

La descomposició dels plàstics biodegradables

Hem parlat d’un període superior a 100 anys perquè el plàstic convencional desaparegui. Però segurament t’interessa conèixer també el termini d’eliminació dels biodegradables.

En general, aquests materials solen ser aptes per al seu aprofitament durant uns 18 mesos des que han estat fabricats; després cal reemplaçar-los per altres de nous. Però la part positiva és que la seva desaparició i absorció per part de la natura es redueix a un període d’entre 1,5 i 3 anys.

L’ús del plàstic biodegradable, per tant, és un pas endavant en la nostra defensa ecològica. En la mesura del possible, cal que hi apostisen el teu dia a dia… Això no obstant, no és la panacea, ni una solució total. Cal tenir-ho en compte: la lluita per la sostenibilitat acaba de començar.

Hi ha hagut un error, intenta-de nou
Pregunta als nostres experts

Els teus comentaris seran publicats una vegada siguin validats pel nostre equip